В «Аризоне» неспокойно.

«Койотис» – один из самых унылых клубов НХЛ. Мог бы быть самым унылым, но есть конкуренты из «Флориды», которые тоже любят чудить.

За последние несколько месяцев «койоты»:

• Уволили генерального менеджера Джона Чайку за переговоры на стороне и назначили главным его заместителя;

• Уволили заместителя спустя полгода работы;

• Тайно тестировали игроков перед драфтом и потеряли пик первого раунда;

• Задрафтовали парня, который издевался над одноклассником с задержкой в развитии, а затем отказались от прав на него под давлением общественности.

Теперь «Койотис» объявили войну The Athletic – клубу не понравился текст, посвященный проблемам «Аризоны», что в итоге привело к следующему заявлению:

«Мы очень разочарованы тем, что The Athletic в течение нескольких месяцев потворствовал кампании преследования господина Меруэло (владельца клуба), Meruelo Group, «Аризоны» и десятков бывших и нынешних сотрудников. 

Мы сомневаемся в том, что The Athletic может полагаться на недовольных бывших сотрудников, которые оказались ненадежными и недобросовестными в своем отношении к конфиденциальной закрытой информации, а также на поставщиков, с которыми клуб договорился о совместном преодолении финансовой неэффективности, сложившейся при прошлом руководстве».

Что же так возмутило клуб? Ответ – в тексте журналистки Кэти Стрэнг для The Athletic, из которого мы выбрали главные пункты.

Новый владелец пришел в команду два года назад – публично говорил, что хочет кубок, внутри организации – что нужно сокращать убытки и экономить на зарплатах

Алекс Меруэло – сын кубинских эмигрантов, который разбогател на инвестициях в недвижимость, казино и сети пиццерий. Его состояние на момент приобретения франшизы НХЛ оценивалось в 2 млрд долларов – отличный кандидат для управления убыточной франшизой.

Меруэло публично говорил, что хочет дать команде новую жизнь.

«Моя цель здесь, как и у остальных членов команды, руководителей, игроков, тренеров – не останавливаться, пока мы не привезем Кубок Стэнли в Аризону. Это моя цель, мое обязательство и, надеюсь, что я сдержу свое обещание перед всеми вами, ребята».

Как выяснил The Athletic, внутри организации разговоры были несколько другими. На первой встрече с сотрудниками Меруэло заявил, что 53 млн долларов убытка – это неприемлемо, и команда должна зарабатывать больше, а также покрыть часть убытков при помощи взноса от «Сиэтла», увеличению дохода от спонсорских сделок и экономии на зарплатах игроков.

У многих сотрудников некоторые предложения нового владельца вызывали удивление. Например, Меруэло рассказывал, как одна из его компаний сумела сэкономить на салфетках – это не совсем соотносилось со спецификой хоккейного клуба.

Так же странно вели себя новые менеджеры, которых привел в клуб Меруэло – Луис Армона и Армандо Дельгадо, которые ранее трудились в бизнес-империи кубинца. По словам двух работников, опрошенных The Athletic, Армона не понимал, почему клуб должен платить за аренду костюмов для игроков (в НХЛ на матчи приезжают в классических костюмах), а также за спортивную одежду, которую поставлял клубу партнер-ритейлер. Как заявил менеджер, «никто не заработает на «койотах», и они вообще существуют только благодаря нам».

Кроме экономии, Меруэло злился, если кто-то из сотрудников называл его по имени, а не «мистер Меруэло» и часто срывался на подчиненных после неутешительных новостей о финансах команды. Случались и публичные разносы – одного из сотрудников Меруэло специально отчитал на совещании, на котором присутствовали 20 человек.

Обещал платить полную зарплату персоналу во время пандемии, но уволил половину сотрудников. А игрокам не платили бонусы

Когда НХЛ взяла паузу в марте, Меруэло пообещал поддержать тех сотрудников клуба, которые не связаны непосредственно с хоккейными операциями, а работали только в дни матчей: «Мы гордимся, что относимся к нашим сотрудникам и игрокам, как к членам семьи».

В апреле половина обслуживающего персонала была уволена – как заявили в руководстве, из-за финансовых трудностей.

Проблемы коснулись и игроков: Тайлер Стинберген из фарма не получил бонус, который был предусмотрен его контрактом, а позже The Athletic выяснил, что в «Аризоне» он не был единственным игроком, которому не заплатили деньги вовремя. Кроме того, игрокам основы не платили суточные во время пребывания в пузыре – а это было предусмотрено коллективным соглашением. В дело пришлось вмешаться профсоюзу – после этого деньги были выплачены, руководство сослалось на технические задержки.

Еще одна проблема – конфликты с контрагентами. Клубу НХЛ нужна экипировка, оборудование, одежда для сотрудников и еще куча мелочей – The Athletic нашел 8 поставщиков, счета которых клуб или не оплатил совсем, или оплатил только частично. При этом они столкнулись со странной моделью переговоров: менеджмент «Аризоны» после просрочки выплат ставил под сомнение отдельные позиции в счетах, и требовал снизить сумму выплат.

И это не первый случай в бизнесе Меруэло – его казино в Неваде отказалось платить пиарщикам за проделанную работу, а затем потребовало снизить сумму долга. Судебное разбирательство тянется уже три года, и пиарщики все еще не получили деньги. Доходит до абсурда и непосредственно в хоккее – в пузыре клуб не оплатил пиццу, которую обычно едят игроки после матчей.

Сын владельца влияет на работу клуба – вмешивается в хоккейные дела, хотя ничего не смыслит в этом. А сотрудников опрашивает юридическая фирма

Из-за Алекса Меруэло-младшего, который появился в клубе вместе с отцом, у «Койотис» возникли трудности с поисками генерального менеджера после ухода Джона Чайки – потенциальным кандидатам не нравилось влияние на процессы человека, который очень далек от хоккея и не стремился изучать специфику.  Как заявляет The Athletiс, Меруэло-младший давал оценки игрокам, не вникал в работу отдела хоккейных операций, а во время пребывания в клубном офисе смотрел видео на ютубе и даже не знает, как работает потолок зарплат НХЛ.

Еще одна проблема – некоторое время назад юридическая фирма начала опрашивать сотрудников клуба. Это связано с потенциальными нарушениями в финансовой отчетности, несоблюдением протоколов ковид-безопасности, угроз сотрудникам и одним случаем сексуального домогательства, который произошел на корпоративе.

***

Кажется, ситуация в «Аризоне» требует пристального внимания НХЛ – вряд ли об этом мечтала лига, когда перевозила оригинальный «Виннипег» в пустыню с целью завоевать новый рынок и получить прибыльную команду на юге США.

Карьера Гальченюка летит в пропасть: сменил 7 клубов за 3 года. Он был в топ-3 одного драфта НХЛ с Якуповым 

Сумасшедший рывок Овечкина через всю площадку: прервал выход «Питтсбурга» 2-в-1 – «Вашингтон» сразу же забил победный гол

Привоз дня: вратарь «Автомобилиста» (кстати, у него контракт на 90 млн) не увидел шайбу, остановился – и подарил победу сопернику

Источник