В 1970-е годы, во время поиска ископаемого топлива под Атлантическим океаном, нефтяные компании часто натыкались на пресную воду. Эти находки намекали на то, что где-то под соленой водой существует так называемый водоносный горизонт, который в перспективе мог стать огромным источником питьевой воды. До сих пор у ученых не было точных данных о размерах скрытых под землей водных запасов, но спустя десятки лет исследований тайна наконец-то раскрылась — водоносный горизонт простирается вдоль почти всего северо-восточного побережья США.

Открытие было сделано благодаря команде исследователей под руководством морского геолога Хлои Густафсон. Исследование было начато в 2015 году — ученые просканировали побережье Нью-Джерси и остров Мартас-Винъярд при помощи электромагнитного приемника судна Marcus G. Langseth. Составить карту расположения вод помогла большая электропроводность соленой воды, в отличие от пресной.

Самый большой запас пресной воды

Оказалось, что запасы пресной воды простираются от Массачусетса до Нью-Джерси, и затрагивают Делавэр, Нью-Йорк , Коннектикут и Род-Айленд. Имея 350-километровую протяженность, резервуар содержит 2,8 тысячи кубических километров слабосоленой воды. Наличие соли особенно заметно сверху, ближе ко дну океана — перед употреблением такой воды, необходимо ее опреснить.

Подземные запасы могли образоваться 15-20 тысяч лет назад, в ходе таяния ледников, а также приливов и отливов действующих подводных источников. Их площадь может быть больше — скрытая пресная вода может копиться в северо-восточной части Атлантического континентального шельфа США. Если это действительно так, то ученые открыли самый большой из известных водоносных горизонтов в мире.

Территория с запасами воды выделена желтым

Подобные хранилища могут существовать во всем мире — на данный момент люди попросту их не обнаружили. Например, когда-нибудь они могут быть найдены под такими жаркими и сухими местами, как Калифорния и Австралия. В перспективе, открытия ученых могут решить проблему нехватки пресной воды.

На «водную» также рекомендуем почитать наш материал о новом способе очистки воды, при помощи пузырьков с углекислым газом. Он дешевле, проще и попросту интереснее, чем кипячение и дезинфекция под ультрафиолетовыми лучами.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там вы найдете материалы, которые не были опубликованы на сайте!

Источник