Сегодня главными звездами для частной космической компании SpaceX являются ее ракеты-носители Falcon 9 и Falcon Heavy. Они используются компанией для вывода спутников, а также доставки грузов к Международной космической станции. Однако SpaceX не собирается ограничиваться этими ракетами и ведет разработку совершенно новой пусковой системы. С ее помощью компания собирается осуществлять гораздо более амбициозные проекты. Ни много ни мало – отправлять людей на Луну и Марс. Сейчас компания проводит испытания прототипа этого космического аппарата. Первые два завершились неудачей. Прототип загорелся. Однако в ходе последнего теста, SpaceX все же удалось оторвать прототип о земли.

Испытания прототипа корабля Starship – макета из нержавеющей стали под названием Starhopper — проводились на тестовом полигоне SpaceX в Бока-Чика (штат Техас) поздним вечером в четверг. Буквально спустя день после последнего неудачной попытки.

О новом и удачном испытании через свою страницу в «Твиттере» сообщил глава SpaceX Илон Маск, пошутив:

Тест Starhopper прошел успешно. Даже водонапорные башни могут летать.

Дело в том, что визуально Starhopper действительно больше похож на водонапорную башню на трех ножках, чем на ракету или космический корабль.

В ходе теста двигатель аппарата проработал не более 20 секунд, но этого хватило, чтобы Starhopper поднялся на запланированные 20 метров. В этот раз компания не вела прямую трансляцию события, однако вокруг места испытаний собиралось большое количество людей, которые пытались запечатлеть редкие кадры с разных ракурсов.

На видео выше сам подъем аппарата начинается по времени в 4:40:27. Разглядеть на нем что-то через густой дым практически невозможно. Однако есть сообщения, что прототип поднялся в воздух, совершил боковое движение и мягко приземлился в запланированной точке посадки.

Позже Илон Маск сам поделился записью с камеры, расположенной рядом с двигателем аппарата. Кроме того, он опубликовал видео работы двигателя в момент запуска, снятое с помощью летающего дрона. И уже на них точно видно, что Starhopper совершил подъем.

Задачи аппарата Starhopper

Прототип Starhopper не предназначен для полетов в космос. SpaceX разрабатывает его в качестве платформы для испытания различных технологий, которые будут использоваться в полноценном космическом корабле Starship. Его то компания и собирается применять для полетов на Луну и Марс.

Читайте также: SpaceX хочет использовать Starship в качестве пассажирского транспорта на Земле

По словам Маска, новое испытание Starhopper может состояться уже через неделю или две. На этот раз компания попробует запустить экспериментальный аппарат на высоту 200 метров.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там вы найдете материалы, которые не были опубликованы на сайте!

Источник